08/03/2018 – Analisis de oriGIn sobre el caso SWA v Klotz re Glen Buchenbach – C-44/17 relativo a la potencial evocación de IGs 

El 22 de Febrero, el Abogado General del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) dió una interesante opinión sobre un caso relativo a la potencial evocación de IGs (SWA v Klotz re Glen Buchenbach – C-44/17).

El caso llevado ante el Tribunal de Hamburgo opone la “Scotch Whisky Association” (SWA) a una destilería ubicada en Alemania, que produce y comercializa whisky con la designación “Glen Buchenbach” e indica en la etiqueta del producto “German product”. SWA considera que el uso del término “Glen” en relación con el whisky infringe la IG “Scotch Whisky”, ya que puede llevar a los consumidores a establecer un vínculo inadecuado con la IG e inducirlos a error acerca del verdadero origen del producto. Tras la acción iniciada por SWA, el Tribunal de Hamburgo solicitó al TJUE que interpretara la legislación de la UE sobre bebidas espirituosas con IG (Reglamento (CE) nº 110/2008 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 15 de enero de 2008, sobre la definición, descripción, presentación, etiquetado y protección de las indicaciones geográficas de bebidas espirituosas), en particular con respecto al concepto de “evocación”.

El Abogado General hizo algunas consideraciones interesantes:

  • la denominación objeto de la controversia no requiere necesariamente similitud fonética y visual con la IG en cuestión para que constituya una “evocación” de esa IG. En ausencia de similitud fonética y visual, es necesario tener en cuenta la proximidad conceptual existente entre la IG en cuestión y la denominación controvertida. Si esta proximidad es de tal naturaleza que pueda llevar al consumidor a pensar, como imagen de referencia, en el producto que se beneficia de la IG protegida, es una “evocación”. Corresponde al Tribunal de Hamburgo determinar si, en el presente caso, cuando el consumidor medio europeo se enfrenta a un producto comparable que lleva la denominación “Glen”, la imagen que se asocia directamente en su mente es la de “Scotch Whisky”;
  • para establecer la existencia de una “evocación” o una “indicación falsa o engañosa que pueda dar una impresión falsa sobre [el] origen” del producto pertinente, no es necesario tener en cuenta información adicional en la descripción, presentación o etiquetado del producto afectado, en particular el relacionado con el verdadero origen del producto (en este caso, el hecho de que la etiqueta indique que se trata de un producto alemán). Es irrelevante que la denominación impugnada corresponda al nombre de la empresa y / o el lugar donde se fabrica el producto.

La opinión del Abogado General no es vinculante para los jueces del TJUE, que ahora están comenzando sus deliberaciones en este caso.

oriGIn considera que la protección contra la “evocación” sea una poderosa herramienta para DOP, IGP y IG.   

 

 

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