17/07/2018 – Informe del Grupo especial de la OMC sobre las medidas de Australia relativas al empaquetado genérico aplicable a los productos de tabaco

thumb wtoEl 28 de junio la OMC publicó el informe del Grupo Especial en los asuntos planteados por Honduras, la República Dominicana, Cuba e Indonesia “Australia — determinadas medidas relativas a las marcas de fábrica o de comercio, indicaciones geográficas y otras prescripciones de empaquetado genérico aplicables a los productos de tabaco y al empaquetado de esos productos” (DS435, DS441, DS458 y DS467) .

Los casos se refieren a varias medidas legislativas adoptadas por Australia en 2011 y 2012 (“Tobacco Plain Packaging Act 2011”, “Tobacco Plain Packaging Regulations 2011”, modificadas en 2012, y “Trade Marks Amendment – Tobacco Plain Packaging Act 2011” – Medidas TPP). Esas medidas imponen de retirar los logos y limitar los signos distintivos y los colores sobre el empaquetado de productos de tabaco (para las IGs, prohibición del uso de cualquier elemento estilizado o figurativo contenido en una IG o signos figurativos que constituyen una IG de productos de tabaco), con el objetivo de reducir el consumo. Esas medidas han sido impugnadas por Honduras, la República Dominicana, Cuba e Indonesia porque se consideran incompatibles con las obligaciones que corresponden a Australia en virtud del Acuerdo sobre los ADPIC, en particular aquellas relativas a la protección de las marcas y las IGs.

El panel de la OMC se ha pronunciado a favor de Australia, rechazando los argumentos planteados por los países que impugnaban las medidas de empaquetado genérico para los productos de tabaco. Por lo que concierne a las IGs, en particular, el panel no consideró que las medidas en cuestión puedan violar el art. 22.2 (b) del Acuerdo sobre los ADPIC considerando que los reclamantes no habían demostrado que el público sería inducido a error sobre las características del producto con respecto a las IGs como resultado de la obligación de presentar los productos de tabaco a la venta con emaquetado genérico. Asimismo, los argumentos a favor de una violación del art 24.3 de ADPIC por Australia (medidas que disminuyen la protección disponible para las IGs en Australia antes de la fecha de entrada en vigor del Acuerdo sobre los ADPIC) fueron descartados ya que, según el panel, la protección disponible en Australia bajo las leyes de protección al consumidor y “common law” anterior a 1995 no era disminuida por las medidas TPP.

 

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