25/11/2019 – IGs agroalimentarias, ¿Cuál es su valor para Australia? de Paula Zito, PHD Universidad de Adelaida

thumb Aus EU 440x220pxEl 9 de Diciembre, Australia y la UE comenzarán la sexta ronda de negociaciones sobre el Tratado de Libre Comercio (AUSEUFTA) en Bruselas. Los cinco ciclos anteriores han resaltado la importancia de los temas relacionados con la protección de las IGs. En el marco de AUSEUFTA, la UE ha pedido a Australia que proteja 172 nombres de productos agrícolas (que cubren una gama de sectores, incluidos productos lácteos, carne, horticultura, confitería, aceites, cerveza) y 236 nombres de bebidas espirituosas. La lista completa se puede consultar en la página https://dfat.gov.au/trade/agreements/negotiations/aeufta/public-objections-gis/Pages/list-of-european-union-geographic-indications-gis.aspx 

Actualmente, Australia, como miembro del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio de 1994 (Acuerdo sobre los ADPIC), brinda protección a las IGs de dos formas: 

  • Un sistema sui generis para vinos;
  • Marcas de certificación para otros productos.

El AUSEUFTA ofrece a Australia la oportunidad de considerar la implementación de un marco legal para las IGs alimentarias que es interesante por dos razones: por un lado, para satisfacer las expectativas de la UE en el contexto de negociaciones complejas; por otro lado, para proteger el enorme potencial de los nombres australianos utilizados para identificar productos alimenticios. Asimismo, a nivel internacional, la UE no es el único socio comercial de Australia interesado en la protección de las IGs alimentarias. Muchos países vecinos, como China, Tailandia, Japón, Malasia, India, Indonesia y Singapur, también desean tener relaciones comerciales con países que brinden una fuerte protección para las IGs alimentarias. Estos países no solo están interesados en la imagen de los productores australianos, sabiendo que cumplen con estrictos estándares de calidad y medioambientales, sino también con la tradición, la cultura y los vínculos con el origen geográfico de los productos agroalimentarios.

A nivel nacional, el establecimiento de un sistema legal para las IGs alimentarias permitiría de colmar las deficiencias en la legislación australiana actual (protección del consumidor, engaño y marcas registradas), que no regula adecuadamente el vínculo entre productos y servicios y su origen. Este vacío permite que muchos actores económicos usen nombres geográficos australianos en sus etiquetas, promoviendo relaciones con el origen para productos alimenticios que no tienen un vínculo claro con las áreas geográficas en cuestión. Para obtener más información sobre estos temas, consulten mis artículos « Australian Laws and Regulations on Regional Branding on Food and Wine Labels », partes 1 y 2, publicados en el Australian Intellectual Property Journal, y disponibles en la página http://sites.thomsonreuters.com.au/journals/2019/03/14/australian-intellectual-property-journal-update-vol-29-pt-2/ y en la pagina http://sites.thomsonreuters.com.au/journals/2019/04/02/australian-intellectual-property-journal-update-vol-29-pt-3/. 

A la luz de estas consideraciones, el AUSEUFTA ofrece al gobierno australiano y a la industria alimentaria nacional la oportunidad de establecer un sistema de IGs para productos alimenticios, diseñado para satisfacer las necesidades de Australia tanto a nivel nacional que internacional. Al pensar localmente, en términos de cualidades regionales distintivas de los productos alimenticios, y al establecer un marco para las IGs alimentarias para proteger la “riqueza regional” del país y los nombres geográficos correspondientes, Australia podría actuar a nivel mundial para buscar la protección de sus IGs en todo el mundo. Las IGs alimentarias podrían resultar en una inversión atractiva para Australia.

Este resumen ha sido extraído de un “oriGIn Alert”, que es un servicio de información reservado a los miembros de oriGIn. Haga click aquí para devenir socio de oriGIn  

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