30/01/2020 – MembersVoice, India: Las IGs, una alternativa interesante al trabajo tradicional en materia de PI, por Latha Nair, K&S Partners

thumb KSPartnersTuve mi primer contacto con las indicaciones geográficas (IGs) al incorporarme a mi despacho “K&S Partners”, en marzo de 1998. Mi mentor profesional, Rajendra Kumar, me confió una oposición de marca a presentarse en Colombia. La marca en cuestión contenía el término “BASMATI” como parte de la misma para productos relevantes de la clase 30.

Es importante precisar que en 1998 la India no tenía una ley sui generis para las IGs. Rajendra fue encomendado por el Gobierno de la India de preparar un primer borrador de la ley de IGs en 1996. Sin embargo, las IGs podían protegerse a través de marcas de certificación y a través del “passing off”, herramienta del sistema de “Common law”. Sin embargo, nuestro despacho había estado representando los intereses del arroz Basmati (desde el 1995) y el té Darjeeling (desde el 1998) en lo que concernía su protección a nivel nacional y mundial. Desarrollé mi experiencia y conocimiento en materia de protección de IGs trabajando en estos expedientes. K&S Partners sigue representando las dos IGs hasta la fecha.

El proyecto de ley de Rajendra se convirtió en ley en 1999 (Geographical Indications of Goods (Registration & Protection) Act, 1999) y entró en vigor en 2003. En el mismo año, Rajendra tuvo el privilegio de participar en la primera reunión de oriGIn en Ginebra.

Mi interés en la materia, junto con el hecho de que trabajar en el tema de las IGs era una alternativa interesante y productiva al trabajo rutinario en materia de propiedad industrial, me impulsaron a comenzar a escribir y publicar artículos. En 2003 tuve una conversación con un colega sobre la posibilidad de escribir un libro sobre la materia, a la luz de la labor del despacho y su experiencia. Es así que en 2005, “Lexis Nexis Butterworths” publicó un libro escrito por Rajendra y por mí titulado “Geographical Indications: A search for identity “. Ese fue el primer libro sobre IGs en India y quizás uno de los primeros libros sobre IGs en el mundo.

A seguir, el CIVC nos contactó para proteger “Champagne” en la India. En septiembre de 2008, presentamos la solicitud de protección a nivel nacional. El BNIC hizo lo mismo por “Cognac” en 2010. La reputación del despacho por su experiencia y práctica en el tema atrajo a muchos clientes en la última década. Algunos de los prestigiosos nombres que representamos hoy, aparte de los mencionados anteriormente, son “Scotch Whisky”, “Prosciutto di Parma”, “Parmigiano Reggiano”, “Grana Padano”, “Prosecco”, “Irish Whiskey”, vinos de “Napa Valley” y “Pisco”.

En 2006, en el marco del Comité de publicaciones de la “International Trademark Association (INTA)” exploré la posibilidad de crear una guía sobre las IGs, marcas de certificación y marcas colectivas. Esos esfuerzos dieron sus frutos en Diciembre de 2015 cuando la INTA lanzó la guía en una conferencia (oficialmente apoyada por oriGIn) sobre nombres geográficos que se celebró en Roma 

Gracias a esta experiencia, hoy en día, el despacho se enorgullece de contar con un equipo de abogados especializados en la materia.

 

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