30/09/2021-Members’ Voice: ¿Qué pasa en Neuville para que el maíz sea dulce? Por el Conseil des Appellations Réservées et des Termes Valorisants (CARTV)

La indicación geográfica protegida Maïs sucré de Neuville (Maíz dulce de Neuville) está reservada para el maíz dulce cultivado y cosechado en Neuville. No hay más remedio que viajar para probarlo. En Neuville, Quebec, Canadá, para ser precisos, donde varios productores tienen un puesto a lo largo de la Ruta 138 que bordea los campos de maíz. En otros lugares, solo encontrará Maíz dulce de Neuville en lugares particulares como el “Grand Marché de Québec”. Si un comerciante de Montreal o Rimouski quiere venderle algo, ¡cuidado! El Maíz dulce de Neuville, indicación geográfica protegida, solo se comercializa en las cercanías de su zona de origen. El maíz crece en todas partes, entonces, ¿por qué tienes que viajar por Quebec para probar el maíz de Neuville?

El Maíz dulce de Neuville no es un maíz como los demás. No está modificado genéticamente. Recogido justo antes de la venta, es incomparablemente fresco. Es dulce, firme y jugoso. Sus semillas son brillantes y de color amarillo marfil. Tan pronto como está cocido, desprende un olor dulce a mantequilla y avellana.

Durante décadas, el atractivo del maíz ha atraído a descascaradores de toda la provincia. “Cuando era niño, solía oír hablar del maíz dulce. Tiene una larga reputación en Neuville, mucho antes de que yo naciera”, dice el productor de maíz Gaétan Gaudreau de Ferme Degau.

Esa reputación proviene de la tierra donde se cultiva el maíz. Cultivamos las mismas variedades que se pueden encontrar en otros lugares, como Sherbrooke u Ontario “, explica Médé Langlois de Ferme Langlois et Fils, que también es un productor certificado de maíz, pero es el suelo de la región lo que le da su sabor único.

Además de su microclima, que permite una cosecha más temprana, la región, que se encuentra a lo largo del río San Lorenzo, a unos 35 kilómetros al oeste de la ciudad de Quebec, se beneficia de un suelo arenoso que contiene piedra caliza. Además, la ladera de los campos orientada al sur proporciona riego natural. “Sabemos que el sabor proviene de la tierra. Es como la uva”, continúa el “Neuvillois”. La misma variedad de uva cultivada en Francia y California, debido al suelo, será diferente. ¡Para el maíz, es lo mismo!

Conocimientos ultrasecretos

La tierra, aunque juega un papel importante en el sabor distintivo del Maíz dulce de Neuville, no es el único ingrediente de su éxito. El know-how desarrollado por los productores de la aldea para cultivarlo también es un factor importante.

Médé Langlois representa la undécima generación de agricultores de su familia. Cuando tenía ocho años, comenzó a ayudar con el trabajo del campo y pudo observar el trabajo de sus padres y abuelos. Su familia ha abierto el Cannery Economuseum, que recorre la historia de la hacienda y del Maíz dulce de Neuville.

“Tenemos más de 350 años de saber hacer. Los trucos y formas de hacer las cosas se han ido transmitiendo de generación en generación. Lo que puedo decir es que el maíz se cosecha joven. En cuanto al resto, es como una buena receta, no revelamos los ingredientes secretos de su éxito “, advierte Médé Langlois, riendo.

¡Cuidado con los estafadores!

Para defender esta reputación y luchar contra la usurpación, los productores de Neuville se agruparon en una asociación en 1997.

“Tuvimos que protegernos del fraude”, dice Gaétan Gaudreau, quien también es presidente de la Asociación de Productores de Maíz dulce de Neuville. Durante mucho tiempo, la gente vendía maíz de Neuville, cuando no lo era “.

La Asociación ha desarrollado un pliego de condiciones que garantiza la calidad y trazabilidad del producto. También se creó un logotipo para permitir a los consumidores reconocer el verdadero Maíz dulce de Neuville.

Tras varios años de reflexión y trabajo, la Asociación obtuvo en 2017 el reconocimiento oficial de su producto con la Indicación Geográfica Protegida (IGP) Maïs sucré de Neuville. Según Gaétan Gaudreau, el fraude ha disminuido significativamente desde que entró en vigor la IGP. Con siete productores que cultivan alrededor de cien hectáreas de Maíz dulce de Neuville, la producción se mantiene a escala local y lucha por satisfacer la alta demanda.

Quebec tiene 7 denominaciones reservadas, incluidas 5 vinculadas al territorio que ya han obtenido su Indicación Geográfica Protegida: IGP Agneau de Charlevoix, IGP Cidre de glace du Québec, IGP Maïs sucré de Neuville, IGP Vin du Québec et IGP Vin de glace du Québec (ver https://cartv.gouv.qc.ca/en/recognized-designations/ ).

El “Conseil des appellations réservées et des termes valorisants” (CARTV) es el guardián de la autenticidad de estos productos agroalimentarios distintivos legalmente reconocidos por el gobierno de Quebec. La promoción de estos productos y la contribución a su desarrollo son temas importantes en el último plan estratégico del gobierno. Para obtener más información, visite https://cartv.gouv.qc.ca/en

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